16 apr 2019

Gemeenteraad april

Een gemeenteraad die toch al iets meer geanimeerd was dan de vorige, wat uiteraard een goede zaak is. Een eerste heikel punt was een renovatie van de daken van het vrijetijdspunt, het administratief centrum en De Stip. De dakbedekking komt los en vocht sijpelt binnen. Herstellingen zijn dan natuurlijk nodig, maar dat deze daken nog geen tien jaar oud zijn, doet wel vraagtekens rijzen. Aan de renovatie zou immers een prijskaartje van zo’n € 250 000 hangen. De collega’s van Sp.a en N-VA stelden hier dan ook vragen bij. Ook over de dikte van de isolatie die zou worden geplaatst, was er discussie. Schepen Heselmans gaf hierover later meer toelichting via mail. De dikte van de isolatie zou niet worden aangepast.

Een beetje zielig werd het toen N-VA een vraag stelde over problemen die zich hadden voorgedaan bij de inschrijvingen voor een sportkamp, georganiseerd door de sportdienst. Mensen die eerst iets meer dan € 20 hadden moeten betalen, kregen later de melding dat de prijs rond € 40 lag, maar dat de prijs verkeerd was vermeld op de website. Raadslid Raf Weltens vond dat deze mensen (een zevental, daarna werd de fout online rechtgezet) de oorspronkelijke prijs van zo'n € 20 moesten betalen omdat de gemeente in de fout was gegaan. Pittig detail: de heer Weltens was zelf bij die kleine groep "gedupeerden", en vond dit dus voldoende voor een vraag op de gemeenteraad. Of hoe je je mandaat kunt gebruiken om geld te recupereren...

Het voorstel van Vlaams Belang om de belasting op onbebouwde percelen af te schaffen, mits de voorwaarde dat de percelen zouden worden opengesteld als een soort mini-parkje, steunden wij niet. Die belasting is wat ons betreft terecht, omdat het best wordt gestimuleerd dat bouwpercelen ook effectief worden gebruikt waarvoor ze dienen en dat ze niet dienen om te speculeren. Onbebouwd geven ze bovendien vaak een desolate indruk. En volgens ons kan je dit niet verhelpen door er bankjes of wat dan ook op te plaatsen, omdat deze bouwplaatsen op allerlei plekken liggen, waar het maar de vraag is of dergelijke “ontmoetingsplaatsen” effectief ergens toe zouden leiden. VB wilde de inrichting en het onderhoud ook door de gemeente laten uitvoeren, wat ons in deze tijden niet echt aangewezen lijkt.

Onze eerste vraag ging over carnaval in Oostham. Terwijl in de meeste andere Limburgse gemeenten een verbod op confetti of alleszins een beperking ervan (bv. geen computerconfetti) geldt, konden we regels hieromtrent niet terugvinden voor de stoet in onze gemeente. Schepen Vandezande verzekerde ons echter dat die er wel waren (geen computerconfetti), en dat er met de verschillende verenigingen werd samengewerkt om zo weinig mogelijk afval achter te laten rond het parcours, met bv. extra vuilnisbakken en vuilniszakken voor de deelnemers. In de praktijk zagen we inderdaad dat sommige groepen geen confetti gooiden, andere dan weer wel. We juichen uiteraard toe dat de verenigingen zelf hiervoor initiatieven nemen.

Onze tweede vraag stelden we naar aanleiding van de infosessie “Paraat voor de schoolstraat” die op 13 februari werd georganiseerd door de provincie. Een schoolstraat is een straat die aan het begin en aan het einde van de schooldag een tijdje (een halfuur) wordt afgesloten voor auto’s, zodat leerlingen veilig met de fiets aan school kunnen geraken. Wij vroegen of er plannen in die richting waren in Ham. Dat bleek niet zo te zijn, aldus schepen Vandezande, vooral omdat in dat geval verschillende straten tegelijkertijd zouden moeten worden afgesloten. In Kwaadmechelen, aan De Sterre, zouden dit bv. de Poststraat en de Zandstraat zijn. Volgens schepen Vandezande zou dit leiden tot files in de Kanaalstraat. Wellicht een verdedigbaar argument, en dus pleiten wij voor “fietsstraten”, straten waar fietsen over de volledige breedte van de rijbaan mogen rijden en de auto’s altijd achter hen moeten blijven. Dit zou eventueel een optie zijn in de toekomst, en schepen Nico Engelen gaf ook nog aan dat het bestuur andere initiatieven wil nemen om kinderen op de fiets te krijgen. Zo zou er worden gedacht aan een beloningssysteem, waarbij fietsende kinderen zouden worden beloond met “LimbU’s” die dan bij de plaatselijke handelaar kunnen worden uitgegeven. Prima idee, daarom stelden wij dit eerder al voor op onze Facebookpagina naar het voorbeeld van een gelijkaardig systeem in Bonheiden.

Ten slotte wilden we nog graag de stand van zaken kennen i.v.m. de buurtwerker. Na het vertrek van Eddy Verpoorten en Steve Roten als straathoekwerker bleef er een leemte achter op het vlak vanjeugdwerk, die gedeeltelijk werd opgevuld door Jochim Noels. De buurtwerker zou soelaas moeten bieden, al zou zij of hij niet alleen met jeugd bezig zijn, maar met buurtopbouw en -problemen in het algemeen. Dus zou er minder tijd zijn om projecten op te zetten met jongeren die minder aansluiting vinden bij jeugdbewegingen of sportclubs. Daarom stelden we ook de vraag hoeveel van de tijd van de buurtwerker effectief naar jeugdwerk zou gaan.

Schepen Stefanie Engelen wist ons alvast te vertellen dat de nieuwe buurtwerker binnenkort van start zou gaan, wat uiteraard goed nieuws is. Hoeveel van haar (want het gaat om een dame uit Houthalen-Helchteren) tijd naar jeugd zou gaan, kon niet worden gezegd. We vrezen dan ook dat een aantal waardevolle engagementen van Steve, zoals ook ondersteuning van de werkgroep “Vriend en taal”, in de toekomst niet meer zullen kunnen worden ingevuld.

Reacties

Vennligst sjekk din e-post og klikk på lenken for å bekrefte din nye e-postadresse.